Neem een depressie serieus

'Depressies worden slecht begrepen'

rutger+200+x+200.jpg
Iedereen voelt zich wel eens een dagje somber of neerslachtig. Kan gebeuren. Je hebt een aanvaring met een collega, piekert over je relatie, het regent de hele dag of je zit even niet lekker in je vel. Zéker in het najaar is dit helemaal niet gek. In de meeste gevallen gaan deze nare gevoelens gewoon weer over. Maar er zijn mensen bij wie neerslachtigheid langer dan twee weken aanhoudt en niét vanzelf verdwijnt. Bij hen ligt het gevaar van een depressie op de loer, maar helaas wordt dit vaak onderschat. Psychiater Rutger Goekoop: “Klachten die bij een depressie horen, worden niet altijd serieus genomen.”

Een depressie is niet iets om je voor te schamen. Het kan eigenlijk iedereen overkomen. Sterker nog, depressies komen vaker voor dan je misschien denkt. Psychiater Rutger Goekoop werkt op de afdeling ‘Depressie’ bij PsyQ en ziet dagelijks mensen met - vaak zware - depressies: “Zo’n 20 procent van de Nederlanders krijgt op enig moment in zijn of haar leven te maken met een duidelijke depressie. Elk jaar kampt ongeveer 5 procent van alle Nederlanders ermee. Dit vind ik enorm veel!”

Niet elke depressie is echter hetzelfde, en precies daarom wordt een depressie niet altijd herkend. Een lichte depressie kan weer voorbijgaan, maar het kan ook ernstiger worden. Depressies zijn er in verschillende vormen en gradaties en voor elke vorm bestaat er passende hulp. Goekoop legt uit: “De meeste mensen komen in eerste instantie terecht bij hun huisarts of in de basis-ggz. Daar kunnen ze gelukkig al heel goed geholpen worden. Omdat PsyQ specialistische hulp biedt, zie ik vaak alleen mensen met een zware depressie. Dat is ongeveer 0,5 tot 1 procent van het totaal. Deze patiënten kunnen uiteindelijk zelfs in een depressiekliniek belanden. Voor die mensen bieden we topklinische zorg.”

Heb ik een depressie?

Als somberheid en een neerslachtig gevoel aanhoudt en je niet meer weet hoe je er vanaf komt, kan het zijn dat je een depressie hebt. Goekoop: “We spreken van een depressie wanneer je dagelijks, meer dan twee weken lang, last hebt van een serie klachten die elkaar in stand houden. Klachten die ik voorbij zie komen zijn: somberheid, slaapproblemen, weinig energie en nergens zin in, concentratieproblemen, meer of minder eetlust, rusteloosheid, een slecht zelfbeeld en soms zelfs denken aan zelfmoord. Deze klachten hebben zo’n enorme invloed op het dagelijks leven dat het bijna niet meer mogelijk is om normaal te functioneren. Het komt ook voor dat mensen jarenlang last hebben van een ‘net-niet-depressie’, dysthymie noemen we dat. Dit duurt dan zo lang dat mensen uiteindelijk toch hulp gaan zoeken.”

Onjuiste vooroordelen

In zijn werk krijgt Goekoop regelmatig te maken met onjuiste vooroordelen over depressies. “Ik hoor vaak van mijn patiënten dat ze het een grote stap vinden om hulp te zoeken”, vertelt hij. “Ze krijgen vanuit hun omgeving te horen dat ‘iedereen wel eens een dag niet lekker in z’n vel zit’, dat ze ‘niet genoeg hun best doen om beter te worden’ of ronduit lui zijn. Klachten die bij een depressie horen, worden dus niet altijd serieus genomen. Het raakt mij als ik dat hoor, want een depressie heeft per definitie een enorme impact op je leven, gezin en vrienden. Voor alle betrokkenen is het belangrijk dat je er open over kunt praten zonder dat je je ervoor hoeft te schamen. De verkeerde aannames van een ander kunnen ervoor zorgen dat je jezelf gaat veroordelen. Dat mag nooit de bedoeling zijn.” Volgens Goekoop is het daarom zaak om het kennistekort over depressies bij het grote publiek weg te nemen. “Mijn dringende advies: neem een depressie altijd serieus en zoek hulp.”

Denk je dat jijzelf of iemand in je omgeving kampt met een depressie? Let dan eens op deze symptomen:

  • Een sombere en neerslachtige stemming

  • Minder of geen plezier in bijna alle activiteiten

  • Minder eetlust of juist gewichtstoename door een grotere eetlust

  • Slapeloosheid

  • Vermoeidheid

  • Het gevoel hebben dat je er niet toe doet, of schuldgevoelens

  • Concentratieproblemen

  • Denken aan zelfdoding

Zelftest depressie

Je kunt ook online onze test doen of contact opnemen met de huisarts.