Plein- of straatvrees (agorafobie) is een angst die ontstaat wanneer u op openbare plekken komt, zoals pleinen, supermarkten of het openbaar vervoer. Het vermijden van deze plekken kan zulke ernstige vormen aannemen dat u het huis niet meer uit durft.

Als u straatvrees (agorafobie of pleinvrees) hebt, bent u bang om uw vertrouwde en veilige omgeving te verlaten. Het kan voorkomen dat u bang bent om openbare plekken te bezoeken, maar het kan ook zijn dat u vreest in verlegenheid te worden gebracht of dat u niet terug kunt keren naar huis.

Als u straatvrees hebt durft u vaak nauwelijks het huis uit. En als u toch buiten bent is uw blikveld vernauwd. Een praatje met een (on)bekende zit er vaak niet in en u wilt zo snel mogelijk weer naar huis. U bent voordurend op uw hoede en dat kost veel energie.

Symptomen straatvrees

Als u straatvrees hebt kunt u last hebben van allerlei psychische en lichamelijke klachten.

Lichamelijke klachten zijn:

  • zweten en trillen
  • hartkloppingen
  • misselijkheid
  • een gevoel van onwerkelijkheid
  • hyperventilatie (snel en gejaagd ademen)

Psychische klachten zijn:

  • angst om dood te gaan
  • vrees om gek te worden
  • angst om u midden in een massa te bevinden
  • niet uit huis durven gaan
  • niet met het openbaar vervoer durven reizen
  • bang om te controle te verliezen
  • bang dat u geen hulp kunt krijgen als er iets gebeurt

Straatvrees behandeling

Een veelgebruikte therapie voor de behandeling van agorafobie is cognitieve gedragstherapie. Cognitieve gedragstherapie is een behandelmethode waarbij u geleerd wordt om bepaalde situaties niet langer te vermijden. Dit oefent u aan de hand van (praktijk)opdrachten. Ook leert u om te gaan met negatieve gevoelens zoals angst of bezorgdheid. Soms is een behandeling met medicatie mogelijk of een combinatie van therapie én medicatie.