Plein- of straatvrees (agorafobie) is een angst die ontstaat wanneer u op openbare plekken komt, zoals pleinen, supermarkten of het openbaar vervoer. Het vermijden van deze plekken kan zulke ernstige vormen aannemen dat u het huis niet meer uit durft.

Als u straatvrees (agorafobie of pleinvrees) hebt, bent u bang om uw vertrouwde en veilige omgeving te verlaten. Het kan voorkomen dat u bang bent om openbare plekken te bezoeken, maar het kan ook zijn dat u vreest in verlegenheid te worden gebracht of dat u niet terug kunt keren naar huis.

Als u straatvrees hebt durft u vaak nauwelijks het huis uit. En als u toch buiten bent is uw blikveld vernauwd. Een praatje met een (on)bekende zit er vaak niet in en u wilt zo snel mogelijk weer naar huis. U bent voordurend op uw hoede en dat kost veel energie.

Symptomen straatvrees

Als u straatvrees hebt kunt u last hebben van allerlei psychische en lichamelijke klachten.

Lichamelijke klachten zijn:

  • zweten en trillen
  • hartkloppingen
  • misselijkheid
  • een gevoel van onwerkelijkheid
  • hyperventilatie (snel en gejaagd ademen)

Psychische klachten zijn:

  • angst om dood te gaan
  • vrees om gek te worden
  • angst om u midden in een massa te bevinden
  • niet uit huis durven gaan
  • niet met het openbaar vervoer durven reizen
  • bang om te controle te verliezen
  • bang dat u geen hulp kunt krijgen als er iets gebeurt

Straatvrees behandeling

Het accent ligt op een geleidelijke confrontatie met de gevreesde situatie.

Een veelgebruikte therapie voor de behandeling van agorafobie is cognitieve gedragstherapie. Cognitieve gedragstherapie is een behandelmethode waarbij u geleerd wordt om bepaalde situaties niet langer te vermijden. Dit oefent u aan de hand van (praktijk)opdrachten. Ook leert u om te gaan met negatieve gevoelens zoals angst of bezorgdheid. Soms is een behandeling met medicatie mogelijk of een combinatie van therapie én medicatie.

Behandeling bestaat verder meestal uit:

  • leren en lezen over de aandoening, zelfhulpliteratuur
  • voorlichtingsbijeenkomsten