Mensen met hypochondrie zijn constant bang dat zij een (ernstige) ziekte hebben. Allerlei gewone lichamelijke verschijnselen, zoals kramp, een steek of jeuk worden gezien als bevestiging dat er iets mis is. Hypochondrie wordt ook wel ziekteangst, ziektevrees of ziektefobie genoemd.

Mensen met hypochondrie bezoeken vaak hun huisarts, maar ook als ze de bevestiging hebben gekregen dat ze gezond zijn, blijft de angst. Gevoelens van frustratie komen ook vaak voor, omdat ze zich met hun klachten niet altijd serieus genomen voelen. De frequente dokterszoeken vormen dan een nieuwe bron van stress. Er ontstaat een negatieve spiraal van klachten, veroorzaakt door de fobie zelf.

Hypochondrie symptomen

Hypochondrie is te herkennen aan de volgende hypochondrie symptomen:

  • grote aandacht voor lichamelijke klachten

  • veelvuldig doktersbezoek

  • het vermijden of juist dwangmatig raadplegen van informatie over ziekten.

Op momenten dat de angst voor een ziekte overheerst, kunt u de volgende klachten krijgen:

  • hartkloppingen
  • benauwdheid
  • tintelingen of een doof gevoel
  • een droge mond, misselijkheid, maagklachten, braken of diarree;
  • hoofdpijn, rood worden, flauwvallen
  • het gevoel niet meer te weten wie of waar u bent
  • het gevoel dat u de controle over uzelf verliest, gek wordt of doodgaat

Angst voor ziektes

Er is geen eenduidige oorzaak aan te wijzen voor het ontstaan van angst voor ziektes. Waarschijnlijk speelt de opvoeding die u hebt gehad een grote rol. Als u vroeger bijvoorbeeld niet ziek 'mocht' zijn of uw ouders waren juist overbezorgd, dan kan het zijn dat u niet geleerd hebt hoe u op een reële manier met gezondheid en ziektes kunt omgaan. Zo kan in de loop der tijd een verkeerde inschatting van (onschuldige) lichamelijke klachten ontstaan. Een ziekte inbeelden kan dan voorkomen.

Daarnaast kunnen ook andere ervaringen een rol spelen, zoals een ernstige ziekte op jonge leeftijd of seksueel misbruik.

Behandeling hypochondrie

Cognitieve gedragstherapie is een bewezen effectieve behandeling. Ruim tweederde van de mensen met hypochondrie heeft baat bij de behandeling, al dan niet gecombineerd met medicijnen.

De therapie kan verder bestaan uit:

  • ontspannings- en ademhalingstechnieken
  • leren relativeren van ziektegedachten
  • leren en lezen over de aandoening, zelfhulpliteratuur
  • voorlichtingsbijeenkomsten