Een ander woord voor hypochondrie is ziekteangst, of ook wel ziektevrees of ziektefobie.

Mensen met hypochondrie vrezen vrijwel voortdurend dat zij een ziekte hebben. Meestal gaat het steeds weer om een andere ziekte. Kanker en hart- en vaatziekten scoren in dit verband hoog. Er bestaat geen absolute norm voor het al dan niet lijden aan hypochondrie: de aandoening komt in alle gradaties voor. Als de vrees voor ziekte heel sterk is en minimaal zes maanden achter elkaar aanwezig is, noemen we het hypochondrie. De angst leidt ertoe dat men erg gericht is op lichamelijke verschijnselen. Onschuldige verschijnselen worden geïnterpreteerd als zijnde zorgwekkend.

Hypochondrie is een zichzelf versterkende aandoening. Als gevolg van de angst kunnen lichamelijke reacties ontstaan zoals:

  • maagklachten
  • duizeligheid
  • hartkloppingen