Melatonine is een hormoon. Het wordt door de pijnappelklier in de hersenen gemaakt.

Het is de belangrijkste tijdgever voor de biologische klok. Melatonine is een slaaphormoon dat aangemaakt wordt als het donker wordt. Zodra er weer licht in de ogen valt, stopt de productie van melatonine.

Bij mensen die daar gevoelig voor zijn, valt er 's winters in de ochtend te weinig licht in de ogen om de melatonine productie te stoppen.

Daardoor kan het biologisch ritme niet gelijk gezet worden en ontwikkelen mensen allerlei klachten, waaronder een winterdepressie.