Een paniekaanval is het best te omschrijven als een golf van intense angst die u plotseling overvalt. Een paniekaanval duurt doorgaans enkele minuten tot een half uur en zwakt daarna weer af. Het hebben van een paniekaanval wordt vaak als enorm heftig ervaren. Uw lichaam maakt het stresshormoon adrenaline aan om snel te reageren op een mogelijk gevaar.

Symptomen die kunnen voorkomen zijn:

  • Hartkloppingen
  • Transpireren
  • Trillen of beven
  • Misselijkheid of maagklachten
  • Pijn of een drukkend gevoel op de borst
  • Naar adem snakken
  • Koude rillingen
  • Duizeligheid
  • Gevoelens van onwerkelijkheid
  • Vrees om gek te worden
  • Vrees om dood te gaan

Als u al eens een paniekaanval hebt gehad, krijgt u misschien de neiging om de plek waar je de paniekaanval hebt gehad te vermijden uit angst voor een nieuwe paniekaanval. U krijgt als het ware angst voor de angst. Dat noemen we anticipatieangst. Het is belangrijk om hier niet aan toe te geven.