‘Ik weet nu hoe ik met de chronische buikpijn om moet gaan’

‘Ik weet nu hoe ik met de chronische buikpijn om moet gaan’

regulier-ervaringsverhaal+esther.JPG

Esther heeft sinds 2005 chronische pijn in haar buik. Na een lange zoektocht naar de medische oorzaak, is ze in therapie gegaan. ‘Er ging een wereld voor me open.’

Omdat ze gestalkt wordt door een ex-vriend, wil Esther graag anoniem blijven en hebben we een schuilnaam gebruikt. Daar ligt ook meteen de sleutel van haar verhaal. ‘Ik heb 2 relaties gehad – in totaal 5 jaar – waarbij ik te maken heb gehad met huiselijk geweld.’

Onverklaarde chronische buikpijn

‘Ik heb er alles aan gedaan om van de buikpijn af te komen’, begint Esther haar verhaal. ‘Ben altijd naar de huisarts gegaan als ik pijn had. Die raadde mij aan anders te eten, maar het kwam niet door mijn eten, want ik at juist minder gekruid, minder peper.’ Later in het ziekenhuis maakten artsen echo’s en onderzochten haar buik, maar er kwam niks uit. ‘We hebben echt alles al geprobeerd.’

‘Die buikpijn bleef gewoon. Op sommige momenten was het heftiger; als ik bijvoorbeeld stress ervaarde, was het echt extreem’, zo vertelt Esther. Dan ging ze weer naar de dokter, eerste hulp of belde de ambulance. Radeloos werd ze ervan. Ondanks het intensieve onderzoek is er voorlopig nog geen medische oorzaak voor Esthers chronische buikklachten gevonden. Het enige dat medisch specialisten haar konden vertellen, was dat ze met de pijn moet leren leven.

Onverwerkt trauma

Toch was er een lichtpuntje in het onderzoek. In 2015/16 werd Esther geholpen door een vrouwelijke arts in het ziekenhuis. ‘Zij zag in mijn dossier dat ik in een korte periode vaak [in het ziekenhuis, red.] was geweest. Ze zei: “als ik jou op een bepaalde manier aanraak, reageer je daar zo heftig op. Volgens mij heb je hele heftige dingen meegemaakt in het verleden”. En toen zei ze heel voorzichtig “ik geloof dat jij klachten hebt, maar je moet gaan praten over de dingen waar je mee zit. Daar ligt de hoofdoorzaak van jouw buikpijn.”.’

Zo kwam Esther terecht bij het specialisme Somatiek & psyche van PsyQ waar mensen met SOLK terechtkunnen. Ze had helemaal niet gedacht dat psychologische behandeling haar zou helpen bij haar lichamelijke klachten. ‘In het verleden was ik al in behandeling geweest, maar psychisch ging het voor mijn gevoel al een tijdje goed.’ Toch was dit niet zo. De psychische gevolgen van het huiselijk geweld manifesteerden zich niet in haar hoofd, maar in haar buik. ‘Er ging toen eigenlijk een wereld voor me open.’

Triggers van stress vermijden

Sinds de therapie zijn Esthers buikklachten minder geworden: ‘Het gaat nu best goed met mij. Ik heb verlichting omdat ik nu weet waar de buikpijn vandaan komt. Dus ik zoek niet de triggers op die mij stress geven. Zodra ik die pijn voel opkomen, dan weet ik dat ik even een paar minuten tot mezelf moet komen. Ik heb nog steeds constant die klachten, maar nu weet ik hoe ermee om te gaan.’

Neem de klachten serieus

‘Ik heb tegen de artsen nooit iets verteld over het huiselijke geweld’, zegt Esther tot slot. Soms kan het, zoals bij Esther, zo zijn dat onverwerkte trauma’s invloed hebben op lichamelijke klachten. ‘Maar nu denk ik dat ik veel te laat aan de bel heb getrokken. Ik denk dat de meeste mensen met SOLK iets psychisch of iets heftigs meegemaakt hebben. Zoals bij mij; een trauma. En dan denk ik, trek tijdig aan de bel. De huisarts en de hulpverlening kan je echt wel vertrouwen!’

Meer weten over somatische klachten? Lees meer over het chronisch vermoeidheidssyndroom, chronische pijn of conversiestoornissen. Benieuwd of je zelf last hebt van somatische klachten? Doe hier onze test.

Somatiek en psyche home