Eetstoornissen hebben niet één specifieke oorzaak. De oorzaak is een samenloop van verschillende factoren.

Mensen die door erfelijkheid een verhoogd risico op obesitas hebben zijn bijvoorbeeld sneller geneigd te gaan lijnen en hebben daardoor ook meer kans om eetbuien te ontwikkelen.

Ook zijn mensen met eetproblemen vaak erg gericht op anderen. De mening van anderen is erg belangrijk voor hen. Onzekerheid, maar ook het stellen van hoge eisen aan jezelf kunnen voorlopers van een eetstoornis zijn. Het huidige slankheidideaal staat ook in relatie tot eetstoornissen.

Bovendien is onze maatschappij ingericht op "eten op iedere hoek van de straat" wat overgewicht, obesitas, eetverslaving, lijnen en eetbuien in de hand kan werken.