Een atypische depressie is een wat ongelukkig gekozen woord om een bepaalde vorm van depressie te onderscheiden van een typische depressie, de meest voorkomende vorm van depressie. Een atypische depressie heeft veel van de typische depressieve kenmerken juist niet.

Hieronder worden de kenmerken van een typische (of depressie met melancholische kenmerken) gezet naast die van de atypische depressie (of depressie met atypische kenmerken).

Depressie met melancholische kenmerken

Depressie met atypische kenmerken

De sombere stemming reageert niet, zelfs niet zaken die eigenlijk leuk zouden moeten zijn

De sombere stemming kan wisselen. Als er iets leuks gebeurt kan de patiënt daar wel van genieten

De slaapduur is afgenomen

De behoefte aan slaap is toegenomen

De eetlust is afgenomen

De eetlust is toegenomen, meestal vooral koolhydraten (suiker, snoep)

Gewichtsverlies

Gewichtstoename

De stemming is duidelijk anders dan bijvoorbeeld verdriet

Een zwaar gevoel in armen en benen, alsof er gewichten aan de armen en benen hangen

De stemming wisselt over de dag, typisch is dat zij ’s ochtends erger is dan ’s avonds

Overgevoeligheid voor kritiek van anderen

Sterke schuldgevoelens

Schuldgevoelens kunnen voorkomen, maar staan niet op de voorgrond

Langzame spraak en langzaam bewegen

Spraak en bewegen zijn niet duidelijk veranderd