Een winterdepressie is het gevolg is van een verstoring van de natuurlijke dag- en nachtritmes van het lichaam.

 

In de winter:

  • neemt de lichtsterkte van de zon af
  • neemt het aantal uren daglicht af
  • komt de zon steeds later op
Dit heeft effect op onze biologische klok, dat is een inwendige klok die in een specifiek deel van de hersenen zit, in het gebied achter onze ogen. Ieder mens heeft een lichaamseigen biologische klok. Het is een aangeboren mechanisme dat ervoor zorgt dat een groot aantal belangrijke lichaamsfuncties volgens een vast ritme (bioritme) plaatsvinden zoals:  
  • ademhaling en hartslag

  • stemming en concentratie

  • eetpatroon en stofwisseling

  • hormoonspiegels

  • schommelingen in de lichaamstemperatuur

  • slaap-waakritme.

Vooral daglicht is belangrijk om de biologische klok gelijk te zetten. De ogen spelen daarbij een grote rol. 

Daarnaast is het duidelijk is dat bepaalde stoffen in de hersenen een belangrijke rol spelen. Een van die stoffen is Melatonine.