ADHD komt vaak in families voor, dit blijkt uit tweeling-, adoptie-, en familie onderzoek. ADHD is dus in veel gevallen erfelijk, maar er kunnen meerdere factoren een rol spelen zoals de omgeving in de prenatale fase (bijv. roken of drinken in de zwangerschap door de moeder, zuurstofgebrek in de baarmoeder).

ADHD begint vroeg, wat ook blijkt uit het verband tussen ADHD en vroeggeboorte en een laag geboortegewicht.

Genen en omgevingsfactoren

Er wordt veel onderzoek gedaan naar de genen die de kans op ADHD doen toenemen. Voorlopig zijn dat er steeds meer, maar elk gen draagt maar voor een klein deel bij aan het risico. Als je zelf ADHD hebt is er een kans van 30% dat je broer of zus het ook heeft, en 50% dat je kind het zal hebben. Als beide partners ADHD hebben kan het risico hoger zijn.

We begrijpen dus nog niet goed hoe het komt dat ADHD zo sterk erfelijk bepaald is, terwijl de genen maar een geringe bijdrage leveren aan het risico. Waarschijnlijk gaat het om de interactie tussen genen en bepaalde omgevingsfactoren, die we nu deels kennen.  

Uit onderzoek in Roemenië is gebleken dat ernstig verwaarsloosde babies (vanaf de geboorte in kindertehuis, zonder goede verzorging) ook meer kans op ADHD hebben. Waarschijnlijk spelen hierbij de genetische aanleg, de ernst van de verwaarlozing en de jonge leeftijd een rol.

Referenties en bronnen:

•    Faraone SV, Perlis RH, Doyle AE, Smoller JW, Goralnick JJ, Holmgren MA, Sklar P. Molecular genetics of attention-deficit/hyperactivity disorder. Biol Psychiatry. 2005 Jun 1;57(11):1313-23.

•    Gilger JW, Pennington BF, DeFries JC. A twin study of the etiology of comorbidity: attention-deficit hyperactivity disorder and dyslexia. J Am Acad. Child Adolesc Psychiatry. 1992 Mar;31(2):343-8.

•    Sherman DK, Iacono WG, McGue MK. Attention-deficit hyperactivity disorder dimensions: a twin study of inattention and impulsivity-hyperactivity. J Am Acad. Child Adolesc Psychiatry. 1997 Jun;36(6):745-53.

•    Milberger S, Biederman J, Faraone SV, Guite J, Tsuang MT. Pregnancy, delivery and infancy complications and attention deficit hyperactivity disorder: issues of gene-environment interaction. Biol Psychiatry. 1997 Jan 1;41(1):65-75.

•    Botting N, Powls A, Cooke RW, Marlow N. Attention deficit hyperactivity disorders and other psychiatric outcomes in very low birthweight children at 12 years. J Child Psychol Psychiatry. 1997 Nov;38(8):931-41.

•    Stevens SE, Kumsta R, Kreppner JM, Brookes KJ, Rutter M, Sonuga-Barke EJ. Dopamine transporter gene polymorphism moderates the effects of severe deprivation on ADHD symptoms: developmental continuities in gene-environment interplay. Am J Med Genet B Neuropsychiatr Genet. 2009 Sep 5;150B(6):753-61.

Update: 28/01/2015